21 de septiembre: Día Mundial del Alzheimer

En 1901 acudía a la consulta del neuropsiquiatra alemán Aloysius Alzheimer (1864-1915), una enferma de 51 (51) años, Auguste Deter, que presentaba un cuadro de pérdida grave de memoria, unido a ideas delirante de celos. A los seis meses de la muerte de Auguste, en 1906, Alzheimer presentó el caso en un congreso de psiquiatría que tuvo lugar en la ciudad de Tubinga. Pero fue el eminente psiquiatra Emil Krapelin, director del laboratorio en el que investigaba Alzheimer, y donde se realizó el estudio post-mortem del cerebro de Auguste, quien aplicó a esta enfermedad el nombre (epónimo) por el que hoy la conocemos.

No pretendo ni siquiera resumir brevemente las características diagnósticas, evolución, epidemiología u otros datos sobre esta enfermedad neurodegenerativa, caracterizada por un deterioro cognitivo progresivo y generalizado, unido a otras alteraciones conductuales. Tanto en los enlaces que vienen a continuación, como en otros sitios de internet, encontrarán abundante información sobre la enfermedad de Alzheimer y, en general, sobre las demencias (la demencia tipo Alzheimer es la más frecuente pero no la única de las demencias).

http://www.imsersomayores.csic.es/documentacion/especiales/alzheimer/index.html

http://www.ceafa.es/plan-estrategico/informacion/dia-mundial-del-alzheimer/ano-2012

La llamada “Epidemia del siglo XXI” afecta en España a unos tres millones y medio de personas, entre enfermos (unos 800.000, o más) y familiares. No pretendo ser preciso ni destacar las cifras. Ante su magnitud, simplemente quiero tener presente y recordar, de forma especial en este día, a los enfermos que la padecen y a todas las personas que los atienden, o que de alguna forma se ven afectados por la enfermedad. También un recuerdo de afecto y solidaridad al personal sanitario y asociaciones que trabajan en con los enfermos de Alzheimr. La Confederación Española de Asociaciones de Familiares de Personas con Alzheimer y otras demencias (CEAFA) propone este año el siguiente lema, que lo resume todo: “Esfuerzo compartido”.

Ocasión también la de este día para recordar, frente a las cifras y generalizaciones, la singularidad de cada enfermo. La enfermedad, en su afán destructivo del tejido cerebral, no diluye la peculiaridad del sujeto, ni su dignidad como persona. La citada CEAFA opta, en su misma denominación, por la referencia a «Personas con Alzheimer» y no por la de enfermos de Alzheimer. ¡Personas afectadas de Alzheimer! ¡Personas!

Se habla de los problemas físicos y mentales que puede generar la tarea de atender a las personas con esta enfermedad, resumidas en el llamado “síndrome del cuidador”. Por supuesto que deben contar con todo el apoyo social y personal que sea posible. Pero estas posibles consecuencias negativas no se desarrollan fatalmente, como ocurre con el progreso de la enfermedad de Alzheimer. Además, para muchas personas, el cuidar a un familiar –con frecuencia padre, madre o cónyuge– es la ocasión para desarrollar y mostrar las tendencias y sentimientos más nobles que encierra el corazón humano. Aunque las noticias que destacan los medios confirman con frecuencia el lema hobbesiano “homo homini lupus” (“El hombre es un lobo para el hombre”), los casos, no raros, de personas que asisten a estas o a otras personas con la enfermedad de Alzheimr u otras enfermedades que generan alto grado de dependencia, muestran que el hombre es capaz también de desarrollar y ofrecer el amor compasivo y oblativo de forma prolongada, desarrollado con frecuencia en el silencio y anonimato de una casa, sin saltar como noticia al telediario.

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2 respuestas a 21 de septiembre: Día Mundial del Alzheimer

  1. Josemari Keynes dijo:

    Las hermanitas religiosas, una especie a extinguir, que han dedicado siglos al cuidado de los enfermos y que han sido totalmente olvidadas. Como tantos otros religiosos que han dado silenciosamente su vida a los demás. La gente critica episodios puntuales penosos, pero hay un Alzheimer colectivo para tanto heroísmo oculto.

  2. Psicologos dijo:

    Hay que dar un granito de arena

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